Oktober 2019

Mit zunehmendem Alter haben wir Schwierigkeiten, eine landmarkenbasierte Navigation zu nutzen.

Defizite in der Verarbeitung visueller Informationen führen zur Abhängigkeit von geometrischen Merkmalen.

Wir wissen nicht, wie ältere Menschen in ihrer Umgebung navigieren, nur dass sie es nicht mehr so gut machen wie früher. Es wurde festgestellt, dass sie egozentrische Strategien bevorzugen, die sich auf die Beziehung zwischen ihnen und den Objekten um sie herum konzentrieren. Das könnte ihre Perspektive auf die Umgebung im Vergleich zu allokativen Strategien, die sich auf die Beziehungen zwischen den Objekten konzentrieren, reduzieren, unabhängig von der Sichtweise.

So oder so, sie müssen die Objekte um sie herum als visuelle Hinweise verwenden

Eine neue Studie deutet darauf hin, dass ihre abnehmenden Navigationsfähigkeiten nicht das Ergebnis eines Strategiewechsels sind, sondern dass sie laut onlinebetrug schon auftreten, bevor sie dazu kommen, wie sie visuelle Hinweise verarbeiten. Menschen nutzen im Allgemeinen zwei Arten von visuellen Hinweisen zur Navigation. Geometrische Hinweise sind Dinge wie die Ziegelwände eines Gebäudes oder eine Heckengrenze; Wahrzeichen wie dieser wirklich knorrige tote Baumstamm oder diese kaputte Straßenlampe. Kinder mögen geometrische Signale, und junge Erwachsene bevorzugen Orientierungspunkte.

Virtual-Reality-Studien an älteren Erwachsenen haben zu widersprüchlichen Ergebnissen geführt, welche Art von Menschen sie eher nutzen. Aber andere Studien haben gezeigt, dass Virtual Reality nicht so eine gute Möglichkeit ist, die Fähigkeiten älterer Erwachsener zu beurteilen. So versuchte eine Gruppe von Wissenschaftlern herauszufinden, wie ältere Erwachsene die Art und Weise navigieren, wie Forscher traditionell versucht haben, herauszufinden, wie Tiere navigieren: Sie führten sie durch ein Labyrinth.

Zwanzig jüngere (19 bis 37 Jahre) und neunzehn ältere (61 bis 81 Jahre) Erwachsene waren in einem überdachten, straßenähnlichen Raster orientiert. Sie wurden dann mit geschlossenen Augen herumgesponnen, als ob sie im Begriff wären, den Schwanz auf einen Esel zu stecken oder eine Piñata zu schwingen. Aber kein Spaß und Spiel für sie, sondern sie wurden zu einem beliebigen Punkt im Gehege geführt.

Nachdem sie die Augen geöffnet und sich orientiert hatten, mussten sie ein Ziel finden: ein markiertes Quadrat auf dem Boden. Nach acht Runden drehten die Forscher heimlich alle Wände, so dass nun geografische und markante Hinweise auf die Position des Ziels im Konflikt standen. Wenn du dich an das Ziel erinnerst, als es in der Ecke zwischen den kurzen und langen Wänden stand, warst du bereit. Aber wenn du dich daran erinnerst, dass es zwischen der braunen Tür und dem grünen Fenster war, warst du jetzt am Ende.

Wie von früheren Arbeiten erwartet, navigierten die meisten jüngeren Erwachsenen über Landmarken. Aber die meisten der älteren Erwachsenen bevorzugten die Geometrie der Umgebung. Also gingen sie direkt zur Zielzone (nun, drei Viertel von ihnen taten es; ein Viertel ging zur rotatorisch gegenüberliegenden Ecke, die die gleiche Geometrie hatte). Ihr Vertrauen in die Wahrzeichen führte die jüngeren Erwachsenen in die Irre. Es wurden keine Geschlechterunterschiede festgestellt.

Ältere Menschen brauchten länger

Ältere Menschen brauchten länger, um sich im Labyrinth zurechtzufinden, und nahmen mehr Umwege, um das Ziel zu finden

Ihre erhöhte Lernzeit war, weil sie die gleichen Signale um sich herum mehrmals betrachteten, nicht weil sie sich langsamer umsahen.

Basierend auf der Analyse der Augen- und Körperbewegungen der Teilnehmer beim Durchlaufen des Labyrinths kamen die Forscher zu dem Schluss, dass beide ihre Vorliebe für geometrische Hinweise gegenüber Landmarken nicht begründen. Ihre Erinnerungen waren gut, also war es nicht so, dass sie sich nicht an Funktionen erinnern konnten. Vielmehr ist diese Präferenz auf eine kognitive Beeinträchtigung sowohl egozentrischer als auch allozentrischer Strategien zurückzuführen: Es war für die Älteren schwierig, ihre Position oder die der Zielzone aus der Perspektive eines bestimmten Wahrzeichens abzuleiten.

Die Navigation erfordert die Koordination der neuronalen Prozesse, die multisensorische Integration, kontextuelles Lernen und räumliche Kognition vermitteln, so dass es schwierig war, zu isolieren, welcher Aspekt mit zunehmendem Alter versagt. Diese Studie zeigt, dass das Problem liegt, nicht in der Navigationsstrategie, sondern in der Cue-Verarbeitung. Unabhängig davon fanden diese älteren Erwachsenen einen effektiven Weg, ihr Ziel zu erreichen, wenn das Labyrinth umgedreht wurde.